USA Road Trip : Bilan et astuces

Salut tout le monde !

Nous sommes rentrés chez nous dimanche dernier, c’est pour ça qu’il n’y a pas eu de blog.
Du coup voilà le dernier post à propos de notre voyage aux Etats Unis, et à partir de ce post le blog reprendra son rythme normal.

Voilà les dernières photos de nos quelques jours à Key West. J’ai vraiment beaucoup aimé cet endroit et je compte bien y retourner dans les prochaines années pour profiter de cet endroit sans les quelques stygmates dues à l’ouragan Irma qui à récement touché l’archipel.
Si vous y allez ne manquez pas un coucher de soleil, la vue est vraiment magnifique et on peut faire de très belles photos. Et si vous voulez vous pouvez même faire des photos dignes d’être exposées dans une galerie d’art, du noir et blanc, retournez la photo et c’est plié !

 

Hello everyone !

We are already home since about two weeks now. This is why there was no blog at this moment.
So this is the last post about our trip to the USA, and from now, there will be a post a week.
These are the last photos of our few days in Key West. I really loved the place, and I will definitely go back there again in a few years, to be able to admire the fully recovered beauty of the place, after the damage of hurricane Irma.
If you go there, don’t miss the sunset, the view is really wonderful, and you can make amazing pictures. You can also make pictures that could be exposed in an art gallery. Just put them in black and white and rotate them haha.

 

 

Si vous prévoyez de faire un voyage comme le nôtre, j’ai quelques petites astuces à vous donner pour faire des économies sans vous priver de confort.

Pour vous déplacer :

Nous avons loué une voiture chez Hertz. La location pour un mois est une somme, mais vous reviendra toujours moins cher et sera moins stressant que de devoir chercher des bus ou des vols. Vous serez aussi plus libre pour aller à des endroits moins bien desservis. C’était une chose importante pour nous, notamment dans notre recherche de vêtements vintage.
Aussi, c’est plus pratique au niveau du transport des valises.

Si contrairement à nous, vous pouvez envisager un « round trip » (revenir à votre point de départ à la fin) cela vous évitera les frais d’abandon du véhicule qui sont conséquents (35% du montant de notre location).

Hotels & motels :

Planifiez toutes les dates et réservez les hôtels et motels à l’avance. Utilisez également un site qui vous permet d’avoir un programme de fidélité, vous verrez vous me remercierez plus tard. Personnellement j’utilise hotels.com depuis des années, et il me permet d’avoir des tarifs défiant toute concurrence. Leur programme de fidélité est vraiment génial avec leur système de bons d’achat « Nuits gratuites », parce que des fois vous payez votre séjour une dizaine d’euros seulement !

Les motels font souvent peur aux gens, mais honnêtement, pour en avoir fait plus d’une dizaine pendant ce voyage, le standing est largement supérieur à beaucoup d’hôtels français ! Rien à voir avec les chambres et salles de bain minuscules de nos Première Classe et autres Ibis Budget. Au contraire les chambres sont immenses (en moyenne 30m²), toutes avec baignoire, sèche cheveux, fer à repasser, et avec de très grands lits et de bons oreillers. Je recommande particulièrement la chaîne Super 8 qui est vraiment très bien. Aussi le petit déjeuner est inclus partout. Ne vous attendez pas à un buffet très complet, mais vous aurez au moins quelque chose, et ça sans supplément. Le tout pour des tarifs vraiment très raisonnables (comptez une moyenne de 50-60 € la nuit voir moins avec le programme de fidélité).

Un autre gros avantage de ces motels si vous avez une voiture : le parking gratuit

Alors oubliez les films d’horreur avec les tueurs au pick up garé sur le parking qui tuent des gens dans la baignoire et autres choses bizarres, la réalité n’a rien à voir, du moins pas dans les endroits où on a été haha.

Téléphone, internet et GPS :

J’ai eu différentes idées concernant le téléphone, la data mobile et le GPS. Il y a l’option où vous achetez un GPS américain, ou alors louez une TravelTab chez le loueur de voiture, mais moi j’ai fait beaucoup plus simple et moins cher : j’ai acheté une carte sim américaine et j’ai pris un forfait prépayé d’un mois avec data, sms et appels illimités.

J’ai acheté la carte sur le site Sim USA Mobile, un site français qui vous propose plusieurs opérateurs et formules.

J’ai choisi la formule illimitée T-Mobile, car j’avais surtout besoin de data pour le GPS, et pour poster des photos sur Insta haha. Et c’est l’opérateur qui proposait la meilleure couverture avec le meilleur prix.

Je n’ai eu aucun souci, tout marchait très bien, aucune lenteur ni coupure, alors que je n’ai pas un super téléphone (un Sony Xperia M4 Aqua).

Je recommande fortement cette méthode, car c’est pratique et vraiment pas cher. Et si vous restez plus d’un mois, vous avez juste à renouveler votre forfait prépayé.

Il s’agit vraiment de la meilleure méthode selon moi. Vous vous en tirez pour entre 50 et 89 € selon le forfait que vous choisissez.

Vous achetez votre carte sim avant de partir, puis vous entrez vos dates de voyage, et votre forfait sera activé au moment où vous arrivez sur place et fonctionnera directement sans attendre.

Faire des économies sur les attractions touristiques, musées et parcs :

Il y a une chose que nous avons commencé à utiliser bien trop tard pendant notre voyage bien que nous connaissions son existence, c’est Groupon.

Si vous voulez faire des activités telles que des visites de monuments à New York par exemple, qui reviennent extrêmement cher (du coup nous avons renoncé à ces visites) ou même pour des parcs comme des parcs d’attractions et water parks, regardez s’il n’y a pas une offre sur Groupon.

Grâce à ce site nous avons économisé 50 % sur les tickets pour le Rapids Water Park en Floride.

Mangez pour un au lieu de deux :

La nourriture est assez chère (quand on veut de la bonne qualité et qu’on évite les endroits douteux), les portions sont généralement plutôt grosses, et aussi le système de pourboires fait très vite augmenter l’addition.
Du coup n’ayez pas peur de commander qu’un seul plat à partager pour deux.
Nous l’avons fait dans tous les restaurants et ça n’a jamais surpris personne, contrairement à la France où c’est plutôt mal vu.

La quantité était largement suffisante et au moins il n’y avait ni restes ni gaspillage. A moins d’être vraiment de très très gros mangeurs. Et puis il faut dire ce qui est, ça revient beaucoup moins cher !

Un autre petit détail important, les pourboires. Contrairement à chez nous où ça n’est pas très courant et où c’est au bon vouloir du client, là bas ils sont systématiques et en quelques sortes obligatoires, car le service n’est pas inclus dans les tarifs affichés sur la carte et ils constituent la majorité de la rémunération d’un serveur.
Lisez bien les cartes parce qu’il arrive parfois que le service est déjà inclus, même si c’est assez rare.

A partir du moment où vous êtes dans un restaurant où il y a du service à table, vous devrez rajouter environ 20 % du montant total de l’addition à la fin, selon votre degré de satisfaction (en gros vous devez ajouter au moins 15 % du montant de l’addition même si le service a été horrible).
Les seuls endroits où ça ne s’applique pas ce sont les chaines de fast food et les endroits où le service se fait au comptoir. Mais vous verrez, c’est indiqué sur le ticket de caisse : Vous devez écrire le montant du pourboire et signer le ticket ensuite.
C’est assez compliqué comme système, alors faites attention surtout si vous avez un petit budget.

 

Et voilà, c’était le dernier post concernant notre road trip aux Etats Unis.

Maintenant nous avons déjà recommencé à faire des salons, et des nouveautés sont à venir sur le site.
Vous pourrez nous retrouver le weekend prochain au vide dressing d’automne à Schiltigheim, avec une sélection de pièces vintage Françaises et Américaines !

 

If you plan to make a trip like we did, I have a few tips for you to save money without having to forego on comfort.

To move around :

We rented a car from Hertz. It is quite an amount of money to rent a car for a month, but it’s definitely worth it. At the end it’s cheaper and less stressful than having to look for public transportation, planes, trains or buses between cities. And also you can go wherever you want, particularly in areas that don’t have public transportation. It was very important for us and helped a lot during our research of vintage clothes.
Also, it is more convenient if you have a lot of big luggage like we did.

And if you can make round trip (return the car at the same place you picked it), you will avoid a fee that is about 35 % of the total of the price.

Hotels & motels :

Plan your trip in advance, and book all your hotels and motels in advance.
Also use a site that has a loyalty program, you will see, you will thank me later.
I use hotels.com since years, and thanks to this site I have plenty of very interesting prices for hotels, and their “free night” loyalty program is the most awesome thing ever. Sometimes you pay only like 10 € for your stay.

Many people are afraid of motels, but honestly I booked a dozen of them during this trip, and they were all awesome, way better than most of french 2 stars hotels. It is far away from our Première Classe or Ibis Budget tiny rooms with tiny bathrooms. Rooms in the USA are huge (30m² at least), with large bathrooms and all of them had a bath tub, hair dryer, iron and iron board. Beds are also very large, with good pillows.

If you plan to book some motels, I recommend you the Super 8 ones which are really nice.

Also they all have included breakfast. It is not a huge breakfast, but at least something, and for free. A night is about 50-60 € (or less with the loyalty program).

Another advantage of these motels when you have a car : Free parking.

So yeah forget your horror movies with killers with their trucks who kill people in the bathrooms, reality is different. At least in the places we went to haha.

Phone, internet et GPS :

I had several ideas regarding mobile data and GPS.
There is the old method where you buy an american GPS, or rent one from the car rental company, but I chose the second option : buying an american sim card with a prepaid unlimited mobile plan for a month.

I bought the sim card on Sim USA Mobile, a french website that sells cards for several operators and you can choose from different plans according to your needs.

I chose the unlimited T-Mobile plan, because I needed a lot of data, particularly to make the GPS work and also posting stuff on Insta. And it was the best value also.

Everything worked perfectly and fast, even if I don’t have a super great phone (I have a Sony Xperia M4 Aqua)

I strongly recommend this method, because it’s convenient and cheap. And if you stay longer than a month, you can renew the plan at the end. It costs between 59 and 89 € depending of your plan.

You order the sim card before you leave, enter your trip dates, and then your plan will be activated directly at the arrival, no waiting.

Save on touristic attractions, museums and parks :

There is something we started to use too late during our trip, even if we knew it existed, we simply forgot about it :  Groupon.

If you want to visit monuments in New York for example, which can be super expensive (and this is the reason why we did not visit them)  or go to theme parks or water parks, check if there is an offer on Groupon.

We got 50% off the Rapids Water Park in Florida thanks to Groupon.

Eat for one instead of two :

Food is rather expensive most of the time, if you want something of decent quality and if you want to avoid places with discutable hygiene. Also the plates are very large most of the time, and don’t forget tips that make the bill immediatly higher.

So what we did is to order food only for one person instead of two and share the plate.

We did this in almost every restaurant and nobody was surprised. We saw many people doing this by the way. If you do this in France you will be looked at and they will even refuse.

We had enough food all the time and there was no wasting or leftovers.
Of course it doesn’t work if you really eat a lot, but like… really a lot.

Another important detail, tips.
Unlike in France where it’s not very common, in the USA tips are very important and sort of mandatory.
They are most of the pay of a waiter, and service is not included in the price of food.

Sometimes they can be included, but it’s quite rare. Read the bottom of the menus carefully.

When you are in a restaurant where they bring the food at your table, you have to add like 20% of the total amount of your bill at the end, depending of your degree of satisfaction. In short you have to add a minimum of 15 % even if they waiter was horrible.

The only places in which it does not apply are the fast food restaurants where you take your food at the counter.

But you will see, it is written on the bill. You will have to write the amount of the tip and sign.

This system is very complicated for us as we are not used to it, so be careful particularly if you have a small budget.

 

This was the last post about our road trip in the USA !

Now we already started to work at conventions and fairs. See you there with plenty of Vintage clothing !

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